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비건

美 메리엄 웹스터 사전, 비건 관련 단어 추가

[비건뉴스 김규아 기자] 친환경, 가치소비 트렌드에 따라 비건 열풍이 확산되고 있다. 전 세계 비건 시장 규모는 2018년 이후 매년 평균 약 9.6%씩 성장해 2025년에는 240억 600만 달러에 이를 것으로 전망된다.

 

이러한 전 세계적인 비건 열풍에 힘입어 미국인이 가장 많이 사용하는 백과사전에 비건 관련 용어가 추가됐다.

 

 

미국을 대표하는 영어사전 메리엄 웹스터(Merriam-Webster)에 최근 식물성을 의미하는 ‘Plant-Based’와 귀리우유를 뜻하는 ‘Oat Milk’를 새로운 단어로 추가된 것이다.

 

최근 메리엄 웹스터는 370개의 새로운 단어와 구문을 사전에 추가했다고 전하며 ‘Plant-Based’와 ‘Oat Milk’를 식품 범주 단어로 등재했다. 

 

메리엄 웹스터는 ‘Plant-Based’라는 단어가 1960년대 처음 사용됐다고 설명했으며 그 의미로는 ‘식물로부터 만들거나 파생된 것’, ‘식물에서 추출한 식품(채소, 과일, 견과류, 기름, 콩 등)’ 이라고 언급했다. 이들은 관련 예시로 ‘식물성 버거’와 ‘식물성 식단’ 등을 들었다.

 

 

‘Oat Milk’는 1980년대부터 사용했으며 이에 대한 정의를 귀리로 만든 우유라고 내렸으며 이에 대해 ‘보통 칼슘과 비타민이 강화된, 우유 대용으로 사용되는 귀리와 물로 만든 액체’라고 설명을 덧붙였다.

 

이 외에도 메리엄 웹스터는 ‘그린워싱(Greenwashing)’을 ‘실제보다 더 환경 친화적인 것처럼 보이도록 시도하는 과정’이라는 설명과 함께 추가했다.

 

이와 같이 백과사전에 단어가 등재됐다는 것은 해당 용어가 전 세계적인 공개 담론에 수용됐음을 뜻한다. 지난해 전 세계적인 한류 열풍이 불었을 당시 옥스퍼드 영어사전에 한복, 김치, 태권도 와 같은 단어가 대거 등재된 것을 통해 알 수 있었듯이 이는 곧 전 세계인이 알아야 할만큼 중요한 의미를 지닌 단어라는 것을 내포하고 있다.

 

메리엄 웹스터 출판사는 “사전은 언어가 성장하고 변화하는 과정을 연대기적으로 기록하고 있기 때문에 계속해서 새로운 단어와 정의가 추가돼야 한다”라며 “많은 사람들이 동일한 방식으로, 충분히 오랜 기간 동안 단어를 사용하면 해당 단어가 포함될 수 있다"고 설명했다. 

 

◆ 대체 식품에 대한 정의는 언제쯤?

 

최근 푸드 테크 기술이 발전하면서 대체육, 대체우유 등과 같은 대체 식품이 소비자들에게 주목받고 있는 가운데 이들을 정의하기 위한 단어가 정해지지 않은 상태다. 

 

현 축산업계에서는 대체 식품에 '고기(meat)’, ‘우유(milk)’와 같은 용어 사용이 대중의 혼란을 부추길 수 있다며 관련 용어 사용을 강력하게 반대하고 있다.

 

이에 미국의 축산업의 영향력이 큰 일부 주에서는 대체육에 '버거' 및 '소시지'와 같은 용어 사용을 금지하고 있다. 프랑스에서도 최근 식물성 대체육에 ‘스테이크’, ‘소시지’ 등 육류 관련 용어의 사용을 제한하는 법안을 통과시켰다.

 

국내에서도 대체 단백질 식품이 속속 개발되면서 표기 방법에 대한 이견 차이가 첨예하게 갈리고 있다. 이에 지난 7월 중소기업 옴부즈만은 대체 식품에 대한 정확한 표시 방법을 제정하고 소비자에게 올바른 정보를 제공할 필요가 있다고 보고 식약처와 협의를 통해 대체 식품 표시 가이드라인을 마련할 예정이다. 

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